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我们可能认为我们仍然经常看到可怕的消息“缓冲…”,但实际上在任何大城市地区,我们已经被极好的4G覆盖宠坏了。流媒体高清内容的视频点播很少需要我们忍受旋转器,进度条或百分比计数器超过一到两秒。这种接入几乎无处不在的高带宽网络连接在半代人以前似乎是奇迹。

在决定一个连接有多好时,有三个数字特别重要:下载带宽、上传带宽和延迟。

下载带宽是三者中最常见的——我们已经习惯了互联网服务提供商吹嘘他们的服务的下载带宽:“16mb / s ADSL”;“50 mb / s纤维”;" 300meg超快纤维"越高越好。通常,上传带宽只是下载带宽的一小部分——每秒12兆位上行和每秒100兆位下行的比率并不少见。其逻辑是,大多数用户倾向于下载比上传更多的内容,因此,用户连接内的总可用带宽偏向于下载速度通常最适合他们的使用。

延迟是对连接响应性的度量。如果用户上传了一个简单的请求(例如,一个简单的“ping”请求,要求另一端的服务器确认收到了请求),那么延迟就是他们期望得到响应的最短时间。响应时间以毫秒为单位计算,因此43毫秒的ping响应意味着该连接的最快响应为40.3秒。一般来说,当网络延迟达到100毫秒或0.1秒时,人们往往会注意到,而如今的4G网络的平均延迟约为53毫秒。

对网络内容的简单消费——流媒体视频就是一个典型的例子——通常对带宽比延迟更敏感。延迟可能会在视频开始时引入一点延迟,但是高速下载将确保流继续。

但是对于许多类型的使用,系统的响应性是关键。高延迟是非常明显的。

其中最重要的一个领域就是游戏——最好的玩家需要瞬间的“抽搐”反应,这意味着毫秒之间的延迟差别决定了获胜还是被“碎片化”。长期以来,最忠实的PC游戏玩家一直在花费越来越多的资金来构建和升级他们的计算机,使其拥有更快的cpu、大规模并行图形处理能力、最新一代的RAM和存储,以追求最富电影效果的图形处理和最高的帧率。所有这些都需要在硬件升级和软件超频设置方面投入数千美元,即便如此,系统在其生命周期的很大一部分时间里仍处于闲置状态。

当在线玩游戏时,所有的游戏代码都在本地运行,玩家的机器通过互联网交换少量的数据(关于其他玩家的位置、移动、击球等)。延迟仍然是一个问题,玩家想要一个低延迟网络连接,但事实上,大多数本地运行游戏做的工作(和预测技术在现代多人游戏“填写”,其他球员都可能)意味着网络电脑和游戏机实际上是相当宽容的延迟问题。

谷歌最近宣布的“Stadia”游戏服务颠覆了传统的游戏模式。与本地拥有一台高功率机器不同,低功率设备只需连接到谷歌的服务器并将输出显示到您的电视上。它们接收来自服务器上运行的虚拟机的流输出,就像接收来自YouTube的流视频一样。玩家使用一个通过互联网连接到同一个虚拟机的手柄来玩游戏。玩家不必花数千美元买一台电脑,然后每年还要花数百美元升级电脑,他们可以购买廉价的互联网设备,每月订阅该平台——游戏即服务。

就像大型机时代的旧的“客户机-服务器”计算模型一样,用户拥有相当于一个“哑终端”的东西,所有繁重的计算任务都是远程完成的。这机器的优势可以更好地利用全球服务的一部分(如果玩家大多是在晚上,可以与亚洲玩家near-fully利用机器逐渐取代了欧洲游戏紧随其后的是美国玩家每24小时周期),并与机器相互接近在一个数据中心,在游戏中玩家之间的延迟将会非常低。然而,玩家的屏幕和远程计算机之间的延迟是至关重要的。

Stadia并不是第一个提供这种服务的公司——其他公司也尝试过game steam,但都没有成功。也许之前最引人注目的服务是OnLive,但该服务在2015年关闭了。OnLive和类似的服务从来没有解决过延迟问题。游戏公司抱怨说,使用这些服务会有太多的延迟——在控制器上的输入和屏幕上的反应之间有太长的延迟。

谷歌与之前尝试这类服务的公司处于非常不同的位置。与其他试图解决这个问题的初创企业不同,谷歌在创建高响应性大规模并行internet服务方面拥有丰富经验,并且习惯于为需要响应性的用户提供复杂内容。从搜索到YouTube,再到谷歌文档平台,无所不包。

或许更重要的是,它推出这项服务的时间正好赶上5G移动服务的推出。虽然对5G的宣传主要集中在它增加的下载和上传带宽上,但与4G和早期移动技术相比,该服务的另一个特点是它的延迟要低得多。我们知道,目前的4G带宽可以很容易地支持4K超高清视频流,而低成本的电视转盘(Roku,谷歌等)的存在就是为了播放这类视频流。如果5G带来更低的连接延迟(在许多计算机显示器典型的信号到屏幕的延迟范围内),那么终端服务器游戏将很容易满足除了最优秀的电子竞技玩家之外的所有人的需求,他们明显的超人反应时间。

从本地计算回归到终端服务器模型也可能给许多其他计算环境带来革命。不用买一台家庭电脑来完成办公任务、浏览网页、编辑图片或视频以及其他典型的家庭计算任务,一个类似视场的系统(只是用了键盘和鼠标而不是手柄)也可以轻松地为这些任务提供平台。在许多方面,这是Chromebook和其他“云顶”机器的终极实现。

对家庭有利的,对企业也同样有利。无处不在的超低延迟和高(足够)带宽连接将是许多企业有吸引力的替代品。节省购买硬件的费用,同时捆绑所有软件和远程IT支持的固定服务费用,无疑对想要管理缩减预算的cio非常有吸引力。阻碍企业采用的潜在因素是互联网服务提供商和移动运营商历来不愿提供担保或承担网络中断的风险。在终端服务器模型中,网络性能成为执行业务能力挂起的单一线程。实际上,即使应用程序在本地机器上运行,当网络宕机时也几乎不可能发生什么工作,所以在终端-服务器模型中,这种风险可能并不像最初看起来的那样不同。即便如此,如果网络运营商打算推出新的产品,并对有保障的可用服务收取额外费用(通过“超级服务水平”或其他强有力的激励措施来支持可用性承诺),这在终端服务器的世界里可能是一个有吸引力的主张。现在国内的网络服务提供商在缺少可用性指标的情况下为他们的客户提供信用,这似乎也是该行业前进的可靠方向。

再往前看,无处不在的超低延迟连接允许其他各种应用程序远程访问非常高功率的计算资源。涉及深度神经网络的人工智能和机器学习技术是计算密集型的。随着现代移动设备允许高质量的输出和高质量的输入从各种传感器,当他们不再依赖低功耗的主板cpu,但可以“实时链接”到数据中心级别的计算资源,它将是令人着迷的。

即使你的使用没有显著的改变,更好的网络仍然会给我们所有人带来好处。至少我们会很快看到这些神奇的文字:100%,现在开始玩了。

要了解更多关于无处不在的连接、新的计算范式、5G网络以及与之相关的法律和监管问题,请参加10月15日在伦敦举行的欧华欧洲科技峰会。金博宝188转账更多的细节在这里