This year has seen increased public scrutiny of Big Tech, not least following the release of films (ironically on a streaming platform) like this year’s Netflix documentary ‘The Social Dilemma’, which, through interviews with many former employees and executives from top tech companies, explores the rise of social media and sets out what it sees as the damage it has caused to society. Readers are equally likely to have seen in the来自美国联邦和州国家监管机构的呼吁,以限制最大的社交媒体公司的强大范围,指责他们向非法壁球比赛购买竞争对手。事实上,Furman审查(2019年3月13日发布)指出,在过去的十年中,五大最大的数字公司在全球范围内获得了400多个收购,这些公司均未被竞争当局阻止。

在英国,在2020年3月的政府请求之后,CMA被要求领导数字市场的工作组织,与奥福普,ico和FCA合作,为政府提供建议,就设计和实施新的设计和实施数字市场的竞争制度。

发出的建议非常清楚的是数字市场非常重要,并革命了我们的生活,对消费者和企业的快速和深刻的变化。然而,现在,许多这些公司都不再竞争更广泛的经济,而是在更广泛的经济中获得立足点,而是在世界上最大,而且是世界上最大,最强大的公司之外的新闻。该建议指出,对于这些公司的任何缺乏有效的竞争往往是特定市场特征的结果,如网络效应,规模经济或不平等的数据获取,但由于针对性的并购活动设计也是出现的,以建立一个活动设计strong position and then to reinforce it, creating ‘ecosystems’ of complementary products and services.

因此发出的建议提出了以下建议:

  1. 建立一个数字市场单位(DMU)作为数字市场的专业中心,具有技术能力和知识,以了解基于数字的商业模式。
  2. 一种监管框架将适用于“战略市场状况”(SMS)的公司- 即在至少一个数字活动中具有“实质性,根深蒂固的市场权力的公司,提供了具有战略立场的公司”。该名称应该是DMU的决定,作为可以行使专家监管判断的独立监管机构。该决定应以开放和透明的方式采取,并应根据正式(无约束力)指导指导,这将考虑,这是目前提出的,这将包括:
    • 公司的收入(初步建议是年度英国收入+£1亿英镑,特别关注年全球收入+£25BN的人 - 所以绝大多数数字公司都不会被抓住);
    • 公司采取的活动(最初专注于在线市场,应用商店,社交网络,网络浏览器和搜索引擎以及云计算服务等内容;和
    • 是否是部门监管机构可能更好地解雇以解决手头的问题。
  3. 监管框架本身将包括以下三个主要支柱:
    • 新的法律约束力的行为准则- 管理市场权力的影响,例如防止消费者和业务的实践或排除创新竞争对手
    • 竞争性干预措施- 例如,确保数据移动性,互操作性和数据访问,以便寻求推动这些活动中的长期动态变化,开辟更多竞争和创新的机会。这可能与OFCOM的重要市场权力制度类似,经常审查以保持这些措施。
    • 增强的合并规则 -确保仔细审查涉及短信公司的交易。While the UK regime remains broadly fit for purposes, the tests used in M&A activity, ie the ‘substantial lessening of competition’ test (SLC), is often difficult to establish in digital mergers where there is significant uncertainty about how the market is likely to develop in the future. Additionally ‘hold separate’ orders are thought to be insufficient where digital firms are complex and interconnected. The advice therefore proposes additional features, like reporting obligations for any transactions entered into by SMS firms, mandatory notification regimes and lowering the standard of proof of the SLC test (currently this is on a ‘more likely than not’ basis).
  4. 建议明确了这个政权应该申请前赌注并且应该专注于促进合规文化的积极防止伤害,但是,它也注明了这一点,即将发生这种情况,DMU将需要采取艰难行动的能力,包括实施专业竞争干预措施,但停止缺乏全面所有权分离,在全面的市场调查之后,该权力将留在CMA之后。DMU将能够开放违反PCI订单的违规行为的调查,最终提案是为DMU施加罚款,最多全球营业额的10%(将此介绍在上下文中,谷歌去年使全球约为160亿美元(120亿英镑); Facebook赚了70.6亿美元)。
  5. 有趣的是,报告指出了其他一些主要建议书根据现有证据和经验,CMA认为采取行动是必要的:
    • 解决非法或非法内容的行动,例如假在线评论和诈骗广告,包括需要在线平台的权力,以便在持续的基础上采取适当的步骤,以有效地解决非法或非法活动,或内容可能导致其发生时对消费者和企业的经济损害,或者通过他们的平台促进;
    • 采取有效的消费者选择, including addressing instances where choice architecture leads to consumer harm (eg, designing an app to ‘nudge’ or ‘push’ users in a direction that may not be in their interests – this will be familiar to those who have watched the Social Dilemma mentioned above!). This could be addressed through a development of the consumer protection regime explicitly directing firms to take reasonable and proportionate steps to reflect consumers’ interests, and setting out a duty of care to enable effective consumer choice; or
    • 更强大的实施商业规则(欧盟规则含义旨在为在线平台上为较小的企业和贸易商创建公平,透明和可预测的商业环境的规则),目前只能允许基于法院的执行 - 往往是对较大的一些更大的较大公司的难以令人满意的补救措施玩家。

该建议本身注意到,鉴于监管机构和世界各地政府(包括美国,欧洲,澳大利亚和日本)所采取类似的活动,英国有一个明确的机会,以促进现代竞争的冠军,亲创新制度。但是,政府致力于在2021年初致力于这些提案,并立法将DMU放在法定基础上“当议会时间允许”。有趣的是,看待政府是否始终追求这些调查结果,考虑到其他地区面临的挑战,而其他领域面临的挑战,以及美国当局的可能挑战(大多数技术泰坦属于基础),谁可能会认为这是对“他们的”公司的种类袭击。