“是的,但你看过Amiga的版本吗?”

在我成长的过程中,许多人都在讨论最新发行的游戏。在英国,占据主导地位的是家用电脑,而不是视频游戏机。孩子们与8位系统像ZX谱,连中共综合Commodore 64和464上击败内存、处理器速度,声音,colours-on-screen和其他指标的那些足够幸运有一个全新的16位系统像Commodore Amiga或Atari ST。

Amiga版本的外观、音效和播放效果都会更好……

x86的崛起

在'70年代和'80年代,在计算中很多兴奋都集中在硬件本身上。自信的极客在每种系统的核心上了解了处理器:Apple II,BBC Micro和C64中的MOS 6502/6510;ZX光谱和Amstrad CPC 464中的Zilog Z80;在Apple Macintosh,Commodore Amiga和Atari St中的强大16位摩托罗拉68000。我们知道额外的硬件使每个系统唯一 - 内存,特殊图形硬件或声音硬件。为什么C64有这种独特的声音?- SID芯片。为什么amiga可以在屏幕周围移动这么多精灵?- Agnus协处理器。

但是不兼容性是一个问题——一个系统的软件不能在另一个系统上运行。这么多不同的硬件不可能持久。

IBM PC兼容性的艰难效应,由英特尔的8086处理器或其他兼容处理器的更快,更复杂的变体供电,降低了硬件的重要性。在90年代中期,IBM PC兼容在X86硬件上运行Microsoft Windows占用的绝大多数个人计算机。随着2005年的英特尔MAC的发布,以及X86服务器硬件的近乎秘密地推动互联网,似乎战争结束了。通用计算将使用X86硬件,创新将在软件中,通过当时的“Web 2.0”现象。

对于业务而言,围绕单一平台进行合并可以降低IT硬件投资的风险。兼容的硬件可以从各种各样的竞争供应商那里购买。主要的企业软件系统都可以运行在x86服务器上/可以从x86桌面访问。如果将来决定更换软件系统,那么新的系统将在当前的硬件上运行。可以毫不夸张地说,企业硬件每隔几年就要更新一次,以跟上兆赫前沿的竞争对手。

但硬件并没有变得乏味。远非如此,还有其他发展领域。

并行开发

玩家仍然对硬件能够提供的内容非常敏感。关于游戏在特定电脑上是什么样子的问题让位于它在特定显卡上是什么样子。当图形处理单元(gpu)在与3D图形相关的特定任务中表现出色时,谁还在乎中央处理单元(cpu)呢?从90年代中期开始,这导致了新型大规模并行处理器的创新。这些图形处理器最初用于3D矢量图形的矩阵计算,但后来被重新用于其他并行计算任务,包括训练神经网络和加密挖掘。

这些gpu与传统cpu进行了相同的功率/热量交换,通过更高的时钟速度实现了更快的性能,从而增加了产生的热量。更为复杂的冷却解决方案成为了一种风尚,散热器、风扇和水冷却系统(在最昂贵的游戏设备中,所有的冷却系统都是由RGB照明发出无味的光)将尖端系统保持在运行容忍范围内。

他们可以打电话给它!

在移动计算领域,“phone”一词的含义开始发生变化。即使在上世纪90年代末,“phone”对大多数人来说还意味着固定连接,与手机(在英国是“手机”)有所区别。手机后来成为智能手机,因为它们采用了当时新兴的“pda”(个人数字助理)的功能。到2010年,当每个人都拥有iPhone或android手机时,智能手机只是“电话”。新一代的人会轻蔑地说“固定电话”是他们父母那一代的时代错误。

为了给我们口袋里的这些超级计算机提供动力,我们必须开发一种非常不同的cpu家族——一种用最少的能量勉强完成最多计算的cpu。这些新处理器将以“每瓦性能”来衡量,而不是原始的兆赫或千兆赫。在这方面,x86平台的“复杂指令集计算”(CISC)体系结构很容易被“精简指令集计算”(RISC)处理器超越。

在80年代,英国电脑公司橡子开发了一个RISC处理器,首先将其作为公司自己的BBC Micro Computers升级发布。然后,“橡子RISC机器”或“ARM”CPU被用于橡子的“Archimedes”的计算机。这是该公司名称通过先进的RISC机器演变为“ARM”,以及其业务模式从销售硬件转换为许可其CPU设计的商业模式。ARM的CPU设计将在智能手机时代真正进入智能手机时代,CPU基于现在在更多计算设备中使用的CPU而不是任何其他架构。

最近几个月,我们甚至看到了一个广为接受的观点,即专注于每瓦特性能的cpu肯定比专注于绝对速度(我们只会添加冷却)的cpu要慢。最受欢迎的手机上最新的移动cpu在速度基准上已经超过了许多笔记本电脑上的cpu。

所有交易的杰克......

游戏和手机的持续崛起将会让我们看到新硬件正在侵蚀旧的x86霸主地位。这种通用用途的灵活性导致了它的崛起,如今却成了它的致命弱点。

新的计算任务,比如训练和运行人工智能系统,可以在专业硬件上比在通用cpu上做得更好。即使是将gpu重新用于这项任务的时代也已经结束:像英国的科技独角兽GraphCore这样的公司已经定制设计了“智能处理单元”(ipu),取得了惊人的结果。谷歌已经为其基于TensorFlow的AI产品部署了自己的“张量处理单元”设计(TPUs)。即使是在移动领域,我们也看到,为了加速设备上的人工智能,最新的片上系统(SOC)设计的大部分芯片都交给了“神经引擎”之类的东西。

对环境的关注意味着计算机的效率变得越来越重要。即使在数据中心,每瓦特性能现在也是一个关键指标。默认的“数据中心等于x86”的假设正受到更高效的产品的挑战,随着SESG成为更多企业的优先级,arm-in- in数据中心的产品迅速增长。

好处还不止于此。为了获得最有效的结果,应用特定集成电路(ASIC)是前进的方向。拥有定制的硅意味着模具上的能量和空间不会给未使用的功能。一个定制的解决方案可以更安全,无论是从设计上,还是因为黑客设计利用最流行平台的弱点,将无法在ASIC硬件上工作。在物联网/“工业4.0”时代,这些安全、专业和超低功耗的解决方案正在寻找一系列新的利基市场,并导致对定制硅设计师和可生产封装芯片的硅晶圆厂的服务需求增加。

做出明智的选择

这种硬件文艺复兴时期创建了无数的新机会,但也创造了新的风险。已被习惯于自行购买最便宜或最佳价值X86产品的企业IT经理突然面临新的选择。以前,软件堆栈中未来方向变化的可能性低风险,因为新软件肯定会在相同的底层(x86)硬件上工作。如果您购买特殊硬件运行特定软件堆栈,则更改所有这些更改,然后新软件需要一个完全不同的硬件平台来运行。

在设备层面,在支持不同通信协议、安全标准和软件控制方案的不同设备之间进行选择增加了复杂性。

把这些都做好,你就有了一个新的、性能更强、效率更高、更安全的资产,这将有助于加速企业的成功。如果做错了,投资就会被浪费,整合问题会成为噩梦,企业也会跟不上竞争的步伐。

下一个步骤

我们将在本系列文章中探讨硬件复兴的许多不同方面,这将为5日举行的DLA Piper欧洲技术峰会做准备金博宝188转账th十月。在接下来的几个月里,我们将从知识产权、纠纷、就业和商业的角度了解硬件复兴是如何影响事物的技术的法律边缘

在欧洲科技峰会上,我们将有一个小组讨论,讨论这个激动人心的时刻对硬件的影响。想了解更多信息并注册参加峰会,请访问活动网站

如果您想讨论本文中讨论的任何问题,请联系加雷斯斯斯托克斯或者您通常的DLA Pipe金博宝188转账r联系。